Aves ! Sextas séries

Por que as aves nâo tem dentes?

” Nem quando a galinha criar dentes!” Já ouviu esta frase? Ela é usada para expressar algo absurdo. Quando pronunciada, fica bem claro que o fato nunca vai acontecer. É uma frase bolada, porque as aves jamais criarão dentes. Sabe por que?

Na verdade, as aves de hoje é que não têm dentes. Elas perderam os dentes ao longo da elovução, que é o processo de modoficação das espécies ao longo do tempo. Mas seus ancestrais – pequenos dinossauros corredores, aparentados ao Tyrannosaurus rex, e grande parte das espécies de aves já extintas, como o Archaeopterys Lithographica, a ave mais antiga de que se tem notícia – tinham dentes.

E por que as aves perderam os dentes? Elas têm bicos que têm a função de capturar o alimento. Dependendo da ave e do seu cardápio, o bico tem diferentes formas. Nas aves comedoras de grãos, como os curiós, o bico é grosso para poder quebrar as sementes; nas comedoras de insetos, como os bem-te-vis, ele é chato e rodeado de grandes bigodes, que ajudam a encurralar os insetos; nas carnívoras, como os gaviões, os bicos são cortadores, para arrancar pedaços de carne de outros animais; finalmente, nas piscívoras, como as garças, os bicos têm forma de lança para capturar peixes.

Os mais curiosos devem estar se perguntando: e como as aves mastigam o alimento sem ter dentes? Anotem, então! Elas têm um estômago que substitui o trabalho dos dentes. Em geral, o estômago das aves é dividido em duas partes. A primeira é o estômago químico, onde a comida recebe uma grande quantidade de ácidos chamados enzimas digestivas, que começam a dissolver os alimentos. De lá, o alimento passa para a moela, que é cheia de músculos fortes, capazes de triturar tudo o que a ave come, substituindo o mastigar dos dentes.

Assim, só nos resta uma conclusão: as aves não têm dentes porque elas têm a moela! Mas as perguntas nunca acabam: quer dizer que tudo que é inútil desaparece ao longo de uma evolução? Ou tudo que desapareceu era inútil quando existia? As respostas, se é que elas existem, São temas para outro dia de conversa!

Marcos Raposo e Renata Stopiglia

Setor de Ornitologia – Museu Nacional/UFRJ

Fonte: Revista Ciência Hoje das Crianças – Maio de 2004

Power Point: AVES_6s_2012

Abraços,

Professoras Marina e Solange

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